En el post de hoy, te muestro una completa guía de la ciudad de Villena, la capital de la comarca del Alto Vinalopó y una de las joyas del interior de Alicante. Si alguna vez has pasado por la autovía, seguramente habrás visto el impresionante castillo y probablemente habrás oído hablar del famoso tesoro. Pero Villena tiene mucho más: gastronomía, cultura, fiestas, senderos de montaña, zonas de escalada, rutas cicloturistas o BTT… en fin, vamos a ello:

1 – Cómo llegar
2 – Historia (resumida)
3 – Qué ver en Villena: monumentos y visitas imprescindibles
3.1 – Centro de recepción de visitantes
3.2 – Castillo de la Atalaya
3.3 – Mirador de Santa Bárbara
3.4 – Museo Arqueológico “José María Soler”
3.5 – Iglesia Arcedianal de Santiago
4 – Naturaleza y turismo activo
4.1 – Senderismo
4.2 – BTT y cicloturismo
4.3 – Otros deportes de aventura
5 – Fiestas locales
5.1 – Fiestas de Moros y Cristianos
5.2 – Fiestas del Medievo
6 – Festivales de música
7 – Dónde comer
8 – Dónde dormir
9 – Enlaces útiles / para saber más

 


1 – Cómo llegar a Villena


Villena se encuentra en el noroeste de la provincia de Alicante, en el límite de la provincia con las de Albacete, Murcia y Valencia. La ciudad está muy bien comunicada por carretera y por vía ferroviaria, contando con dos estaciones de trenes, la tradicional y la de Alta Velocidad.

La autovía A-31 te deja directamente en la ciudad. Si vienes desde Madrid son unas tres horas y media en coche. Desde Valencia, Murcia o Albacete tardarás en torno a una hora, y sobre 40 minutos desde Alicante.

Además, tienes conexiones de tren por vía convencional que te dejan prácticamente en el centro o por AVE, en una estación que está a unos 10 minutos de la ciudad. Si optas por esta segunda opción, necesitarás un taxi para ir a la ciudad, por lo que te recomiendo que localices uno con antelación.


2 – Historia (resumida) de Villena

Prehistoria

La ubicación estratégica del municipio como eje de entrada hacia la meseta interior y como punto de conexión entre la zona sur de Valencia y norte de Murcia, a la que se añade un subsuelo rico en agua, han propiciado asentamientos desde el Paleolítico Superior (se han encontrado restos arqueológicos con unos 50.000 años de antigüedad) hasta nuestros días sin apenas etapas despobladas.

De la Edad de Bronce procede el famoso Tesoro de Villena, compuesto por 53 piezas de oro, 3 de plata y otras de hierro y ámbar que suman un total de casi diez kilos en oro y 600 gramos en plata.

Menos conocido, pero también muy importante, es el “Tesorillo”, con otras 35 piezas. Este hallazgo fue realizado sólo unos meses antes del Tesoro, ambos dentro del año 1963.

 

Edad Media

Villena aparece en el Pacto de Teodomiro en el que toda la región se somete al gobierno del califato omeya (Siglo VIII). Durante la época musulmana se construyó el Castillo de la Atalaya (Siglo XII). Villena fue reconquistada por D. Lopez Martín, Comendador de Alcañiz, perteneciente a la Orden de Calatrava. Si bien la toma de Villena fue realizada por huestes de la Corona de Aragón, tras la firma del “Tratado de Almizra / Tractat de l’Almizrà” en 1244 por parte de Jaime I “El Conquistador” y el Infante Alfonso (futuro Alfonso X “El Sabio”), la ciudad queda en manos castellanas.

Todavía dentro del Siglo XIII, se crea el Señorío de Villena, cuyo señor más relevante fue Don Juan Manuel, hombre fuerte del rey de Castilla y gran impulsor de la cultura. De su obra literaria destaca “El Conde Lucanor”.

En el siglo XIV, el señorío pasó a ser principado, ducado y finalmente marquesado (el más antiguo de la Corona de Castilla). La dinastía de los Manuel fue sustituida por la de los Pacheco hasta que los Reyes Católicos asumieron su gobierno.

 

Edad Moderna

En 1525 el rey Carlos I otorgó a Villena el título de ciudad tras su apoyo durante la revuelta de las Germanías.

Durante la Guerra de Secesión (Siglo XVIII) entre Austrias y Borbones la ciudad se convierte en plaza de armas de éstos últimos, facilitando su victoria en la Batalla de Almansa (1707). El rey Felipe V concedió entonces a Villena el título de “muy noble, muy leal y fidelísima”, que todavía hoy se puede ver en el escudo de la ciudad.

 


3 – Qué ver en Villena: monumentos y visitas imprescindibles

Tu visita a Villena debería comenzar en el centro de recepción de visitantes situado junto al parking del Castillo de la Atalaya (C/ General Prim, 2) o el Tourist Info (Plaza de Santiago, 5). Si vienes en coche, te recomiendo la primera opción, aunque durante la visita que te voy a indicar pasarás por los dos puntos. En la ruta que te marco empezaremos por el centro de recepción de visitantes.


C/ General Prim, 2
Abierto de martes a domingo, festivos y lunes vísperas de festivos de 10-14 horas y de 16-18 horas.

Domingos por la tarde cerrado
Entrada gratuita

Para mí es el punto ideal para iniciar tu visita a Villena. Aquí podrás adquirir las entradas y bonos a los principales monumentos y empezar a conocer lo que te vas a encontrar en la ciudad. Los bonos turísticos que hay actualmente son los siguientes:

  • Castillo + Tesoro: 4 € (entrada reducida 2 €).
  • Villena Esencial (Castillo + Tesoro + opción a elegir entre Iglesia de Santiago, Museo Festero o Museo Navarro Santafé): 5 € (entrada reducida 2,50 €).
  • Villena Completa (Castillo + Tesoro + Iglesia de Santiago + Museo Festero + Museo Navarro Santafé): 7 € (entrada reducida 3,50 €).

La visita al centro en sí es gratuita. En la primera planta encontrarás una sala audiovisual en la que se proyecta la historia de Villena en 3D (no te preocupes, sólo dura 7 minutos…) así como una pantalla táctil para hacer una visita virtual al castillo.

imagen de Primera Planta del Centro de Recepción de Visitantes
Primera Planta del Centro de Recepción de Visitantes

En la segunda planta, encontrarás una pantalla táctil con las rutas de naturaleza que puedes hacer por la ciudad y un plano interactivo con tres monitores que te enseñará los principales lugares a visitar en Villena. Así ya te puedes hacer una idea de qué es lo que más te interesa conocer.

imagen de Segunda Planta del Centro de Recepción de Visitantes
Segunda Planta del Centro de Recepción de Visitantes

¿Ya tienes claro lo que vas a visitar? Pues seguimos.


Castillo de la Atalaya

imagen de Castillo de la Atalaya, Villena, Alicante
Castillo de la Atalaya

Apertura con visitas guiadas
Visitas de martes a domingo, festivos y lunes vísperas de festivos a las 11:00, 12:00 y 13:00.

Visitas de tardes, de martes a sábado a las 16:00 y 17:00
Domingos por la tarde cerrado
Entrada: 3 € (reducida 1,5 €) – a la venta en Centro de Recepción de Visitantes

El Castillo de la Atalaya es el principal símbolo representativo de la ciudad de Villena. Construido por los árabes en torno al siglo XII, ha sufrido modificaciones y reformas a lo largo de la historia.

Reconquistado en el año 1240 por los aragoneses, en virtud del Tratado de Almizra pasó a control castellano. Con la constitución del Señorío de Villena, D. Juan Manuel lo acondicionó y reforzó sus defensas para alojar a su prometida, Doña Constanza de Aragón, hija del rey Jaime II, mientras ésta alcanzaba su mayoría de edad.

imagen de Fachada principal del Castillo de la Atalaya, Villena, Alicante
Fachada principal del Castillo de la Atalaya

 

imagen de Puerta de acceso al Castillo de la Atalaya, Villena, Alicante
Puerta de acceso al Castillo

Es una edificación de planta rectangular con doble muralla defensiva. Destaca la gran Torre del Homenaje, de 4 pisos, siendo los dos inferiores originales del dominio musulmán y los superiores construidos en época cristiana.

imagen de Vista aérea del Castillo de la Atalaya, Villena, Alicante
Vista aérea del castillo – original de minube.com

El hallazgo más reciente dentro del castillo corresponde a una excavación entre los dos muros defensivos, en los que se ha localizado lo que parece ser una ermita, que aparece documentada en escritos de época medieval.

imagen de Vista lateral del Castillo de la Atalaya, Villena, Alicante
Vista desde el lateral
imagen de Vista trasera del Castillo de la Atalaya, Villena, Alicante
Vista trasera del Castillo

 

imagen de Saetera y almenas traseras del Castillo de Villena, Alicante
Saetera y almenas traseras

Los elementos decorativos más destacados del interior de la Torre del Homenaje son las bóvedas almohades de los pisos inferiores, la mano de Fátima grabada en el acceso a una de las salas (en el castillo hay una reproducción, la origina está en el Museo Arqueológico de Villena) y grabados murales realizados por prisioneros de la Guerra de Sucesión (1701-1713) y de Independencia (1808-1814).

imagen de Grabados en el interior de la Torre del Homenaje, Villena, Alicante
Grabados en el interior de la Torre del Homenaje – original de biodiversidadvirtual.org
Imagen de grabados en el interior de la Torre del Homenaje
Grabados en el interior de la Torre del Homenaje – original de redjaen.es

Mirador de Santa Bárbara

El mirador de Santa Bárbara está al lado del Castillo (bajando por las escaleras de la explanada) y desde él tendrás una bonita vista panorámica de todo el casco antiguo villenense.

Mientras bajas desde el Castillo, podrás ver uno de los últimos restos de la muralla que fortificaba toda la Ciudad en la Edad Media.

imagen de escaleras para llegar al mirador de Santa Bárbara.
Desciende estas escaleras para llegar al mirador de Santa Bárbara.

 

imagen de Restos de la muralla defensiva de Villena
Restos de la muralla defensiva de Villena

 

imagen de Recinto del mirador de Santa Bárbara, Villena, Alicante
Recinto del mirador

 

El Castillo visto desde el mirador de Santa Bárbara, Villena, Alicante
El Castillo, visto desde el mirador de Santa Bárbara

 

imagne de Iglesia de Santa María vista desde el mirador de Santa Bárbara, Villena, Alicante
La Iglesia de Santa María, con el Barrio del Rabal a sus pies, vista desde el mirador

En el mirador hay unas escaleras que te llevarán hasta la Plaza Mayor. Baja por ellas con cuidado… una vez abajo, gira hacia la derecha por la Calle Mayor hasta llegar a la Plaza Santiago (300 metros aproximadamente), donde llegarás tu próximo destino: el museo arqueológico, ubicado en el interior del ayuntamiento.

imagen de Subida a Santa Bárbara, Villena, Alicante
Subida (en este caso, bajada) a Santa Bárbara

Museo Arqueológico “José María Soler”

imagen de ayuntamiento de Villena
Acceso al Museo a través del Ayuntamiento

 

imagen de Entrada al Museo Arqueológico de Villena
Entrada al Museo Arqueológico de Villena

Plaza Santiago, 1 (Ayuntamiento de Villena)
Abierto de martes a domingo, festivos
y lunes vísperas de festivos de 10 a 14 horas.

Lunes cerrado.
Visitas guiadas cada 30 minutos
Entrada: 2 € (reducida 1 €)

En el Museo Arqueológico Municipal “José María Soler” se exponen los principales hallazgos arqueológicos de Villena entre los que destaca, sin lugar a dudas, el Tesoro de Villena: casi 10 kilos de oro y algo menos de 1 de plata de la Edad del Bronce (más información sobre el Tesoro de Villena).

imagen del Tesoro de Villena
El Tesoro de Villena
fotografia del Tesoro de Villena
Tesoro de Villena

Además del omnipresente Tesoro, las colecciones del Museo incluyen importantes piezas como la Arracada de la Condomina (pieza de orfebrería – Siglo VI AC) o la Dama de Caudete (busto íbero – Siglo IV AC).

imagen de Vasija, Arracada de la Condomina y Dama de Caudete.
Vasija, Arracada de la Condomina y Dama de Caudete.

Durante el mes de julio, el Museo ha puesto un servicio de autobús desde el que desplazarse hasta el yacimiento arqueológico del Cabezo Redondo, el más destacado de Villena (más información sobre el Cabezo Redondo). El ticket es gratuito y te lo entregan en el propio Museo.


Iglesia Arcedianal de Santiago

imagen de Iglesia de Santiago, Villena, Alicante
Iglesia de Santiago

Plaza Santiago
Abierto de martes a jueves, sábados,
lunes vísperas de festivos y festivos no religiosos de 11 a 14 horas
Viernes de 13 a 14 horas
Domingos y festivos religiosos apertura para el culto de 11:30 a 13 horas

Lunes cerrado
Visitas desde el Tourist Info de la Plaza Santiago
Entrada: 1 € (reducida 0,50 €)

Construida entre los siglos XIV y XV y de tipo gótico-renacentista, la Iglesia de Santiago de Villena es uno de los conjuntos arquitectónicos más importantes de la Comunidad Valenciana. Sobretodo destacan sus columnas helicoidales, que junto a las de las lonjas de Valencia y Mallorca suponen uno de los escasos ejemplos en España de este estilo.

imagen de reloj de sol sobre la puerta de la fachada lateral de la Iglesia de Santiago, Villena, Alicante
Reloj de sol sobre la puerta de la fachada lateral.

 

imagen de otro reloj de sol en la fachada lateral de la Iglesia de Santiago, Villena, Alicante
Otro reloj de sol en la fachada lateral

 

imagne de grabados en la fachada de la Iglesia de Santiago, Villena, Alicante
Ornamentos en la fachada de la Iglesia de Santiago

 

imagen de Fachada principal de la Iglesia de Santiago, Villena, Alicante
Fachada principal de la Iglesia de Santiago

 

imagen de Vista interior de la Iglesia de Santiago
Vista interior de la Iglesia de Santiago – original de turismovillena.com

Es monumento artístico-nacional desde 1931 y además está considerada como Bien de Interés Cultural.

A continuación te dejo un enlace para poder hacer una visita virtual por el interior con Google Maps:


4 – Naturaleza y turismo activo

Senderismo

Villena cuenta con una privilegiada ubicación entre montañas: la Sierra de la Villa, Peña Rubia, la Sierra del Morrón y la Sierra Salinas. En todas ellas encontrarás rutas senderistas bien indicadas y bastante entretenidas. Los principales recorridos son los siguientes:

SL-CV 86. Hornos de Yeso. Ruta súper sencilla, asequible para cualquiera e ideal para hacer con niños. Durante el trayecto, se pasa junto al yacimiento arqueológico del Cabezo Redondo y se llega a unos hornos de yeso del siglo XIX. Ver el post dedicado a la ruta de los hornos de yeso.

imagen de hornos de yeso, Villena, Alicante
Hornos de Yeso

PR-CV 114. Cueva del Lagrimal. En la Sierra Salinas. También fácil para hacer trekking con niños, el trazado es corto, sencillo y la Cueva del Lagrimal es espectacular para visitar con los peques. Ver el post dedicado a la ruta de la Cueva del Lagrimal. El trazado completo es el SL-CV 114, mucho más duro (unos 18 kms), y que transcurre entre los términos de Villena y Yecla.

Fotografía del interior de la cueva del Lagrimal
Interior de la Cueva del Lagrimal

PR-CV 35. Peña Rubia. Una bonita sierra que transcurre entre los términos municipales de Villena, Biar y Sax. Ya dediqué un post a una variante que une tramos de este sendero, del PRV-155 y algo de “improvisación”. Ver el post dedicado a la ruta de la Sierra del Fraile de Biar partiendo desde Peña Rubia en Villena.

Sierra del Fraile

PR-CV 312. Sendero de la Villa. Paseando por la Sierra de la Villa, con espectaculares vistas de Villena y el castillo, pasando por la “Minica de los Colores” y el repetidor. Enlace a la ruta en Wikiloc.

imagen de abrigo natural en el castillo de Salvatierra, Villena, Alicante
Abrigo natural en lo alto del castillo de Salvatierra

Vía Verde del Chicharra. El antiguo trazado del tren “Chicharra” unía las poblaciones de Yecla, Villena y Alcoy. Hoy se ha restaurado y permite recorrerlo caminando o en bicicleta. Ver la Vía Verde del Chicharra en la web de Vías Verdes.

imagen de Inicio de la Vía Verde en Villena
Inicio de la Vía Verde en Villena

Si bien éstas son las rutas que considero más bonitas e interesantes, puedes encontrar otras sugerencias en la web de Turismo Villena: www.turismovillena.com


BTT y cicloturismo

Toda la comarca del Alto Vinalopó es como un parque de atracciones para la práctica del BTT y el cicloturismo. Las posibilidades para hacer rutas de mountain bike desde Villena son prácticamente infinitas, aunque para mí particularmente las imprescindibles son las siguientes:

  • Villena – Vía Verde – Biar – Puerto de Biar – Reconco. El Reconco es el “techo” de la comarca, desde el que incluso se puede ver el mar en días soleados. Está a 1210 metros de altitud y la ruta desde Villena tiene un desnivel positivo de 705 metros para un recorrido de algo más de 20 kms. En algunos puntos del ascenso la pendiente puede llegar al 16%, así que es recomendable para ciclistas “escaladores”.
  • Villena – Peña Rubia – Repetidor de Peña Rubia. Subida hasta el punto más alto de Peña Rubia, un desnivel positivo de unos 300 metros en unos 8 kilómetros de subida.
  • Villena – Colonia de Santa Eulalia – El Plano (Sax) – Carboneras – Villena. De esta ruta he grabado un track en Wikiloc. Bastante más asequible que las anteriores y, aunque tiene alguna subida y, sobretodo, un descenso por tierra muy divertido, la considero más de cicloturismo que de BTT.

Al haber tantas posibilidades, te recomiendo que busques las posibles combinaciones y encuentres la ruta que más se acomode a tu perfil a través de aplicaciones como Wikiloc.


Otros deportes de aventura

En Peña Rubia hay excelentes zonas de escalada visitadas por escaladores nacionales e internacionales.

Croquis de vías de escalada en Peña Rubia, Villena, Alicante
Croquis de vías de escalada en Peña Rubia – original de enlavertical.com

También se pueden hacer vías ferratas, ya que hay dos habilitadas en los alrededores del Castillo Salvatierra, en la Sierra de la Villa. Para este tipo de vías, además de un buen equipo, te recomiendo que te acompañes de un buen guía que conozca el terreno. Tanto para alquilar el equipo como para encontrar un buen guía, los mejores de la zona son los de Agujetas Nativos (www.agujetasnativos.com), que son los que las han equipado y las conocen como la palma de su mano. Además, si les dices que les he recomendado en el blog, me harás quedar de lujo con ellos, que les debo alguna que otra… (no me pagarán comisión, pero igual me invitan a una cerveza…).


5 – Fiestas locales

Fiestas de Moros y Cristianos

Declaradas de Interés Turístico Nacional, las Fiestas de Moros y Cristianos son las de mayor tradición en la Ciudad. Villena se vuelca en esta celebración del 4 al 9 de septiembre, en los que prácticamente hay actividad durante las 24 horas del día con una participación de más de 10.000 festeros.

imagen de embajada en el Castillo, Villena, Alicante
Embajada del Moro al Cristiano el día 6 de septiembre.

Merece la pena destacar, además de los espectaculares desfiles, la puesta en escena de las Embajadas, en las que se representan distintas fases de la conquista musulmana y la posterior Reconquista cristiana con el Castillo de la Atalaya como escenario.

Más información: Junta Central de Fiestas de Villena


Fiestas del Medievo

imagen de fiestas del medievo, mercado medieval Villena, Alicante
Cartel anunciador de las Fiestas del Medievo

Se celebran a mediados de marzo y, aunque tienen menor tradición que las de Moros y Cristianos, se han hecho muy populares rápidamente. Suponen una maravillosa ocasión para conocer el barrio del Rabal y los alrededores del castillo en un ambiente festivo, con propuestas culturales, gastronómicas, musicales… una maravilla organizada por los propios vecinos del barrio desde el año 2001.

Más información: www.fiestasdelmedievo.com


6 – Festivales de música

imagen de Cartel 2017 del Festival Leyendas del Rock
Cartel 2017 del Festival Leyendas del Rock

En los últimos años, en Villena se está apostando por una amplia oferta musical, destinada a todos los públicos y a todos los gustos musicales.

imagen del Cartel 2017 del Festival Rabolagartija
Cartel 2017 del Festival Rabolagartija

Si bien destacan los grandes festivales, como Leyendas del Rock, Rabolagartija o anteriormente Aúpa Lumbreiras, cada vez hay más propuestas organizadas localmente, como el VEM (Villena es Música – mes de junio – ver programa), la Semana del Mestizaje (mes de julio – ver programa) o el VoWeek Jazz Festival (mes de julio – ver programa) .

Puedes adquirir aquí tus entradas a los festivales: Entradas para Leyendas del Rock // Entradas para Rabolagartija


7 – Dónde comer

En Villena hay restaurantes para todos los gustos, colores y bolsillos. Aunque puedes ver una selección y comentarios muy completos en Tripadvisor, me gustaría recomendarte los que más me gustan ordenados por precio y oferta gastronómica:

Tapeo y montaditos (10-20 € por comensal):

  • El Candil – C/ Trinidad, 17 – 96 580 87 88. Cocina sencilla pero deliciosa. Sabor casero en toda la carta.
  • Restaurante Ditrevi – C/ Congregación, 1 – 96 534 04 24. Tapas y montaditos muy bien elaborados con una selección de vinos exquisita.
  • Casa Sellés – C/ San Cristóbal 4 – 96 580 82 87. Cocina tradicional y profesionalidad 100%.
  • Bar Oliva 2 – C/ Hernández Villegas, 90 – 96 580 49 50. Buena cocina, eficiente, trato al cliente exquisito. Un espectáculo ver cómo tiran las cañas.
imagen de Restaurante Ditrevi, Villena, Alicante
Restaurante Ditrevi

Restaurantes (+20 € por comensal):

  • Restaurante Miguel Ángel – C/ Marqués de Villores, 11 (junto Iglesia de Santiago) – 96 534 72 34. El mejor lugar para comer arroz de la ciudad.
  • Titas Gastrobar – Boulevard Maestro Carrascosa, 1 – 96 615 40 17. Cocina joven y fresca, uno de los restaurantes de moda de Villena (OJO – ni se te ocurra ir sin reserva).
  • Restaurante Warynessy – C/ Isabel la Católica, 13 – 96 580 10 47. Un clásico de la buena cocina y el buen comer en Villena.
  • Restaurante Auroch – C/ Capitán Postigo, 6 – 96 693 94 22. Cocina de autor con toque tradicional. Imprescindible reservar.
imagen de Restaurante Miguel Ángel, Villena, Alicante
Restaurante Miguel Ángel
imagen de Titas Gastrobar, Villena, Alicante
Titas Gastrobar

Te dejo un mapa con la situación de cada restaurante para que puedas localizarlos.


8 – Dónde dormir

Villena no posee demasiados alojamientos turísticos. En cuanto a establecimientos hoteleros, el principal es el Hotel  Salvadora, el único dentro de la ciudad. En las poblaciones de la comarca hay algunos más.

Lo que sí encontrarás en Villena son alojamientos rurales y apartamentos túristicos. En la casilla de búsqueda puedes encontrar todos los alojamientos disponibles en Villena reservando con Booking.com Ah, y ten en cuenta que la demanda de alojamiento durante los festivales de música se dispara, así que si tienes pensado venir, cuanto antes reserves mejor.


Booking.com


9 – Enlaces útiles / fuentes consultadas / para saber más

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