Cueva del Cochino, Villena

La Cueva del Cochino, un viaje al Paleolítico Medio





La Cueva del Cochino, un viaje al Paleolítico Medio

La Cueva del Cochino es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de la Comunidad Valenciana, por la antigüedad de sus restos y por ser uno de los pocos lugares en los que se ha podido constatar la presencia de Neanderthales (Homo Neanderthalensis) y de restos de tipo musteriense, característicos del Paleolítico Medio (que se identifica entre 350.000 y 30.000 años previos a la actualidad).

A pesar de que en Villena se pueden encontrar yacimientos mucho más espectaculares visualmente hablando, como la Cueva del Lagrimal o el Poblado de Terlinques, me ha parecido que podría ser interesante hablar de la importancia de este enclave: aunque es mucho menos conocido, me parece un importante ejemplo de la relevancia de Villena como asentamiento humano desde tiempos muy remotos.

Ah, por último, pero no por ello menos importante, como siempre que cuelgo una ruta a algún yacimiento arqueológico, recuerda que es un lugar en el que seguramente quedan muchas más investigaciones que realizar. Así que, por favor, respeta.


La importancia de la Cueva del Cochino como yacimiento

La cueva fue estudiada por el ilustre arqueólogo D. José María Soler con un grupo de colaboradores en 1955. En el nivel superior hallaron cerámicas medievales y algunas puntas de flechas neolíticas, bastante más habituales en la zona. El gran hallazgo se dio al llegar al nivel inferior.

útiles encontrados en el yacimiento
Útiles encontrados en el yacimiento y expuestos en el Museo de Villena

Los útiles de sílex más característicos del Paleolítico Medio hallados en la cueva son las puntas de sílex (que Soler García destaca por su gran calidad) y las raederas. Las primeras se utilizaban a modo de cuchillo y las segundas servían para despiezar carne y para curtir pieles. Su antigüedad está datada en unos 50.000 años.

Además de puntas y raederas, el equipo encontró una importante cantidad de raspadores (de función similiar a las raederas) y de buriles (herramientas para la fabricación de útiles en hueso).

Las piezas más importantes se hallaban expuestas en el Museo Arqueológico José María Soler de Villena, pero para poder visitarlas habrá que esperar a la inauguración de las nuevas instalaciones.


La ruta

Punto de inicio: embalse del Morrón

Toma la salida 179 (el Morrón) y continúa hasta encontrar el embalse, junto al que hay una zona de aparcamiento. En Google Maps, de hecho, la ubicación del Morrón es justo en el lugar que te propongo aparcar.

Embalse del Morrón, Villena
Embalse del Morrón

Camina por la carretera en dirección a Cañada (Camino Viejo de Beneixama). No te preocupes, no hay mucho tráfico y seguramente te cruzarás principalmente con caminantes o ciclistas.


Ascensión

Tras prácticamente un kilómetro por el tramo asfaltado, a tu izquierda verás una rambla que desciende desde la montaña. Éste es el camino a seguir. Como referencia te puede servir una caseta de riego con un tucán pintado que hay justo enfrente de la rambla.

Cueva del Cochino - rambla
A partir de aquí, sube por la rambla (a la izquierda)

Para llegar a la Cueva del Cochino no encontrarás ningún camino ni sendero indicado, es prácticamente todo el trayecto monte a través. Como seguramente encontrarás la rambla muy sucia e impracticable, te recomiendo que vayas por el bancal de almendros que hay en el margen derecho de la rambla hasta llegar al monte.

Cueva del Cochino
Por si acaso: esto es un almendro

La Cueva del Cochino

Sigue ascendiendo junto a la rambla hasta que ésta se bifurque. Debes tomar la vertiente de la derecha (de la derecha según vas subiendo, claro).

Rambla de ascenso, Villena
Aquí comienza la bifurcación de la rambla

A partir de aquí, intenta localizar las vetas en la montaña, porque como no prestes atención, te pasas la cueva.

Cueva del Cochino - rambla
Ésta es la veta. Si miras atrás verás la rambla y la carretera

Una vez comiences a ascender por la veta correcta, encontrarás, literalmente, la Cueva del Cochino bajo tus pies.

Cueva del Cochino, Villena
Caminando por la veta llegas a la Cueva del Cochino

 

Cueva del Cochino, Villena
La Cueva del Cochino
Detalle de la Cueva del Cochino, Villena
Detalle de la entrada a la Cueva del Cochino

El track de la ruta

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Para saber más / fuentes consultadas

  • Ripoll, S. (coord.) (2010). Prehistoria I: las primeras etapas de la humanidad. Editorial Universitaria Ramón Areces. ISBN 978-8499611686.
  • Ripoll, S. (coord.) (2010). La Prehistoria y su metodología. Editorial Universitaria Ramón Areces. ISBN 978–84-8004-991-7.
  • Soler García, José María (1956). El yacimiento musteriense de la Cueva del Cochino. Editorial FEDSA. Consultado en Museo de Prehistoria de Valencia.